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正信之路

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日志

 
 

(转载)传灯,有开始就不嫌晚(一)  

2007-10-01 18:32:09|  分类: 好文推荐 |  标签: |举报 |字号 订阅

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传灯,有开始就不嫌晚

                           ——“非洲和尚”慧礼法师留在彩虹国度的铿锵步履

(转载)传灯,有开始就不嫌晚(一) - 新佛教徒 - 正信之路

[提要]

 慧礼法师:“如果在西方,我是一个传教士,而在佛教中,我是一个弘法布教的法师。” 我曾在佛前发愿:埋骨非洲,五世转世为黑人僧伽。

 [正文]

  南非,距离约翰内斯堡东北80公里的布朗贺斯特市,R25公路边,茫茫非洲草原上伫立着一片雄伟、壮丽的中国式建筑,让初次经过这里的人为之惊叹,这里怎么会有如此规模的中式建筑?

 这便是南华寺,一座传播中华文化,寄托华侨精神的异域家园。

 育佛节(佛祖释迦牟尼的诞生日)这天,也就是中国农历的四月初八,一位热心的居士引荐下,笔者在南华寺与慧礼法师结缘,得以感知这位“非洲和尚”留在彩虹国度的铿锵步履。

 1992年,4月1日,怀揣台湾佛光山星云大师“佛光普照三千界,法水长流五大洲”的宏愿,慧礼法师初次来到南非,开始了一段与以往截然不同的生命旅程,也叩开了中国佛教法传非洲的门扉。

  慧礼法师:“在我们中国,已经融入中华文化的佛教,在人们的日常生活中并不显得很突出,因为,大家都习以为常了,但是,在国外,在南非,不管是对侨居异域的华人来说,还是对当地的黑人、白人而言,我们的文化、我们的信仰,对他们都处在一个很重要的层面上。”

  正如慧礼法师所言,在异国他乡,对中华文化的这种寻根,在华人心中是相当的重要的。所以,许多华人到南华寺并不全都是为了信仰,不少人来到这儿就是要感受一下,我们中国的这种建筑、这种文化、这种艺术,几千年来蕴藏在华人的心里的一种共同的认同感。

  慧礼法师:“所以,许多华人一回到南华寺,好像回家了、寻根了,他并不是信仰佛教,而是感受一下,华人的文化、华人的艺术、华人的骄傲,浸萦在这种气氛中,比较温馨的感觉。”

  而对于非洲当地的黑人、白人来说,要了解这些属于中华的文化,你可以到南华寺去,到那里感受中国的文化、艺术、宗教……,也就可以从一个侧面了解中国。这是一种无言的说法,一种无言的说教,是中华文化的自我推销。也让当地人有机会了解到,中华文化的博大与深厚,不管是文化、艺术等种种方面并没没有输给白人。

 慧礼法师:“最初,布朗贺斯特市政府为了吸引投资,要在这里建一个“投资工业区”和“文化社区”。有了这样的机缘,喜爱中国文化的布朗贺斯特市前议长汉尼将社区中的一块土地送给佛光山,想通过佛光山在这里盖庙更多的吸引华人和其它移民来投资。但是,随着94年南非政权交给黑人,很多政策随之变动,吸引外来投资、移民的事情并没有成功,南华寺却因为这样的机缘而盖了起来。”

  如今,当人们步入南华寺,映入眼帘的是整齐的道路,瑰丽的庙宇佛堂,慈眉善目的佛像,诵经说法的僧侣……让人们不仅感受着佛陀的教育,也体味着浓郁博大的中华文化。然而,时间倒转十余载,站在R25与N4的交汇处,看到的只有茫茫非洲草原。

 慧礼法师:“我刚来的时候,其实只是有一个想法而已,想要怎么建寺,我自己当初也拿不准,因为我口袋里面空空的。不过这有一个很有趣的过程,我来的时候,白人就拿了一本书给我看。”

 慧礼法师提到的书,名为《Words of Prophet》,是一本收录西方预言的书。其中,一位名叫Seer Van Rensburg的预言家在1920年就预言说:“70年后,将有东方人在布朗贺斯特市盖起异教寺庙。”

 慧礼法师:“当初,我也不以为意,我哪里晓得我能不能盖起来,这一路走来,我们集合了很多的善心人士,很多的有缘之人,我们把共同的理想讲出来,他们愿意捐献,就把它建起来,这不是我一个人做的。”

 传灯于非洲,在莽原盖起中国佛教的寺院,燃起佛光,普渡众生……说起来容易,可是,化理想为现实却充满了艰辛。

 起初,慧礼法师按照熟悉的台湾模式来弘法,用常住给的50万新台币,购买了书籍和磁带,只想着很快就可以与信徒结缘,传扬佛法。可是,登陆非洲伊始,他就发现南非地域宽广在意料之外。人种、肤色、历史、文化、思想、教育、社会环境等等都与自己相差甚远,生活亦困难重重,何况要传播一种不被了解,或是被误解的“异教”呢?

 慧礼法师:“其实。来之前我对南非完全没有概念的,有的概念就是人家在传说的,或者是书本上的,就是贫穷、落后、战乱、蛮荒。来了之后,哎呀,南非怎么像欧洲一样。”

 怎样才能拉近理想与现实的差距呢?慧礼法师由零开始,慢慢地去收集数据、资料,花了数周时间,将南非跑遍,考察佛教在非洲传承的潜力。

 慧礼法师认为,在非洲53个国家,将近7亿人口里面,南非只是地理上的非洲,她的基础设施、社会构架等方面早就远离非洲了。南非政治局势稳定,没有战乱,没有政变,加之南非自然条件优良,工农业发达,矿产资源丰富,特别是黄金、钻石以及核能必须的铀均属世界第一,因此,佛教要传到非洲来,一定要先建立一个桥头堡,选择在南非,就是看准了南非在非洲国家中最先进、最稳定的优势。

 初来乍到,语言不通,慧礼法师首先将弘法的立足点放在了侨民中间。当时,他跟很多的华人工商团体提出建寺的构想,但是,很多华人并不认同。他们说,我们来这里只是做生意,你要盖庙,给谁盖呀,我们还是要回去的。尽管如此,当慧礼法师看到很多老侨的景况时,依然很是感慨。这些老侨或是在百年前,或是几十年前来到南非的时候,因为这里没有属于中国的寺庙,也没有佛教的法师,许多传统信仰佛教的华人沦落到要去改变信仰。但是,在白人至上的年代,一切都是White Only,白人的牧师会说:你们华人难道没有自己的文化、没有自己的信仰吗?甚至把他们赶出教堂。

 慧礼法师:“我来的时候有信徒就说,佛教历史已经2500多年了,现在才来非洲,不是太晚了吗?我说,有开始就不嫌晚,有做就有希望。你不要往以前想,你要往以后想,对1000年后的人来说,我早到了1000年,而不是晚到2500年;有做就不嫌晚,虽然说只是绵薄之力,但是,假如你的理想、你的目标大家会认同,其实就有很多的助力。”

 

 

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                              (原创)传教非洲(组图)

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